jueves, 28 de septiembre de 2017

PARACELSO...LA BATALLA DE UN VISIONARIO


Un medico farsante y un borracho:asi presentaba a Paracelso el religioso ingles Thomas Fuller en unas notas que escribió sobre su vida,cien años despues de su muerte.Todavia entonces el médico suizo era una figura controvertida.Su cuestionamiento del sistema médico tradicional lo habia convertido en oveja negra y centro de criticas de los médicos conservadores,para quienes los remedios quimicos y minerales que Paracelso propugnaba eran un fraude.Como escribió otro de sus detractores,el francés Guy Patin."Paracelso era el mas grande y pernicioso fanfarrón,maestro del asesinato de la gente con la quimica".En cambio,los renovadores lo vieron como pionero de la medicina quimica que triunfaria en el siglo XVIII.
Theofrastus von Hohenheim,nació entre 1493 y 1494 en Einsiedeln (Suiza):pasó la mayoria de la infancia con su padre,profesor de Quimica en la Escuela de Mineria de Villach,en el sur de Australia.Con el aprendió el arte de la Medicina y la Mineria.Con apenas 14 años emprendió una vida de estudiante típica de la época,trasladandose de una Universidad a otra  en busca de los mejores profesores.Al parecer estudió en Basilea,Tubinga,Viena,Wittenberg y Leipzig.Sin embargo,debió de sentirse pronto insatisfecho con la enseñanza escolástica que se impartía en estos centros,basada exclusivamente en los Tratados de Aristóteles,Galeno y Avicena.Se cree que en 1516 se doctoró en Medicina en la universidad de Ferrara.Por entonces debió de adoptar el nombre de Paracelso (superior a Celso) quizas para mostrar que habia superado al Médico romano Celso,y el general,a la medicina clásica.


Durante los años siguientes Paracelso prosiguió sus viajes por tierras cada vez mas lejanas.Se dice que estuvo en las islas Británicas,en los Paises Bajos é incluso en Rusia (donde habria sido apresado por los tártaros),en Egipto,Arabia,Tierra Santa,Constantinopla...
Vovió a Aemania en el momento en que estalló la rebelión de los campesinos alemanes.Encarcelado por su complicidad con los sublevados,escapó de la prision y en 1526 se instaló en Estrasburgo,donde empezó a ejercer como médico-cirujano.
En la ciudad alsaciana,Paracelso no tardó en adquirir gran renombre como médico.Durante sus años de peregrinacion habia atesorado una amplia experiencia médica,por ejemplo en la curación de heridas de la guerra durante el tiempo que pasó como cirujano del ejercito de Venecia.Asi,en vez de tratar las heridas con emplastos de musgo o estiercol seco (métodos usuales en la época) Paracelso recomendaba drenarlas,extrayendo la sangre ó el pus,segun el principio de que habia que dejar actuar a la Naturaleza.Tambien rechazaba el recurso tradicional a pildoras,infusiones,bálsamos o purgantes, y en su lugar proponía medicamentos basados en minerales con propiedades curativas,como el mercurio,el azufre,el hierro o el sulfato de cobre.


La fama de Paracelso como médico se difundió rapidamente por las tierras de habla alemana:un dia recibió un mensaje del célebre impresor Johannes Froben,quien le pedia que lo visitara urgentemenete ya que sufria una inefeccion grave en una de sus piernas,quizas una gangrena,y los médicos le decian que el único remedio era la amputación.Paracelso,aceptó viajar a Basilea y alli le recetó sus propios medicamentos,evitando la intervención quirurgica a los pocos dias y ante el asombro de los médicos,Froben se habia recuperado e incluso pudo asistir a la feria del libro de Francfort:el gran humanista Erasmo de Rotterdan,que se hospedaba en casa de Froben,su editor,alabó esta hazaña en una carta y aprovechó para pedirle consejo sobre como aliviar las dolencias que sufria regularmente.Paracelso,le diagnosticó una litiasis,conocida en aquel entonces como el "Mal de la Piedra"y le recomendó que siguiera un tratamiento especifico. 
Los éxitos de Paracelso movieron al consejo de Basilea a ofrecerle un puesto como médico municipal,un cargo que llevaba aparejada la docencia en la Universidad.aunque el claustro de profesores y los médicos se opusieron enérgicamente a la designación,ésta se hizo efectiva a principios de 1527.A los 34 años,Paracelso tenia ante si,la oportunidad de alcanzar una posición estable y prestigiosa en la sociedad suiza,pero su carácter batallador pudo mas.Apenas tomó posesión del cargo proclamó de forma estrepitosa su rebelión contra la tradición medica imperante.


La tarde del 24 de junio,dia de San Juan,quemó el "Canon de la Medicina de Avicena" ante los estudiantes y profesores en la puerta de la Universidad.Tambien leyó un manifiesto donde condenaba las enseñanzas de Galeno e Hipócrates, y se ofreció a impartir su nueva medicina durante dos horas al dia a todos los que quisieran asistir a sus lecciones.Ademas,estas se darian en aleman,no en latin,pues "la verdad solo se puede aprender en aleman"decia...No es de extrañar que muchos compararan a Paracelso con Lutero,el reformador aleman que,siendo profesor en la Universidad de Witemberg,se reveló contra la doctrina tradicional de la Iglesia,quemó la Bulas Papales que lo excomulgaban y reivindicó la predicación en lengua alemana.
Los profesores reaccionaron expulsando a Paracelso de la Universidad de Basilea:muy poco después,Froben murió repentinamente de una apoplegía,lo que reforzó las sospechas contra sus recetas milagrosas;en la ciudad comenzaron a circular violentas criticas contra el,como un soneto en el que se denunciaban las fanfarronadas de "Cacofrasto"y se instaba a que le regalaran una soga para que se ahorcara...La creciente tensión terminó en una acusacion de desacato contra Paracelso,quien,para evitar la prision,tuvo que huir de Basilea.

Durante los años siguientes ,Paracelso viajó de ciudad en ciudad,ejerciendo como médico al tiempo que escribia sus grandes obras:un alumno suyo,Valentinus;aseguró que Paracelso habia escrito mas de 230 libros de filosofia,40 de medicina,12 de politica y 7 de matematicas y astrologia,asi como 66 de magia y artes secretas.Su pensamiento tenia muchos puntos en comun con la alquimia,aunque él mismo no la practicó.Por ejemplo,en el "Paragranum" (1529-1530) establecia que los cuatro pilares de la nueva medicina eran,la filosofia natural,la alquimia y la virtud.En su opinion,todo cuerpo estaba hecho de tres sustancias:azufre,mercurio y sal.Por ejemplo,si se quemaba un trozo de madera,"La parte inflamable es el azufre,el humo es el mercurio y la ceniza es la sal".Lo mismo sucedia con el cuerpo humano, y de ahi que recetara medicinas con componentes quimicos,en particular,mercurio.
El principio de las tres sustancias,afirmaba "es muy importante,pues afecta a la busqueda humana de la salud,es su agua de vida ,su Piedra Filosofal,su arcano y su bálsamo"
Paracelso murió en 1541 en Salzburgo,a los 48 años,en circunstancias misteriosas.Corrió la historia de que durante un banquete,unos esbirros de médicos rivales lo atacaron a traición y cayó golpeándose la cabeza contra una piedra,lo que le habria causado la muerte al cabo de algunos dias.Tiempo despues,un examen de su craneo mostró la presencia de una fractura en el hueso temporal.Sin embargo,lo mas probable es que falleciera a consecuencia de alguna enfermedad ya que pocos dias antes habia legado sus escasos bienes a los pobres de la ciudad.Sus restos fueron enterrados en el Cementerio de la Iglesia de San Sebastian en la misma ciudad.

 Bibliografia:
Sergi Grau Torras
Paracelso,el hombre en llamas (Javier Puerto Nivola-2001)
    







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