sábado, 21 de julio de 2018

LAS VESTALES,SACERDOTISAS DE ROMA


Reclutadas cuando eran apenas unas niñas,las sacerdotisas de Vesta debian servir durante treinta años bajo la obligación de conservar su virginidad.Una infracción de este precepto les podia costar ser enterradas vivas.


En la antigua Roma,los multiples ritos religiosos que jalonaban el calendario de la ciudad eran oficiados por una amplia nómina de sacerdotes,desde los pontífices y augures hasta los flamines.los feciales y los salios. No hace falta decir que todos estos cargos eran desempeñados por hombres,como ocurria en la mayoria de las de la Antiguedad. En Roma,sin embargo,existia un tipo de sacerdocio que era ejercido por mujeres : el consagrado a la diosa del hogar,Vesta ( el equivalente a la griega Hestia).Sus sacerdotisas,las vestales,seis en total,vivian en una residencia situada en el centro del Foro civil ,al lado de la Regia o residencia del Rex Sacrorum. Junto a la casa sea alzaba un templo redondo (tholos) dedicado a Vesta ,en el que se custodiaba el fuego sagrado de Roma, que las vestales debian mantener constantemente encendido.Las Sacerdotisas eran seleccionadas entre las mejores familias romanas a una edad muy temprana ( entre los 6 y los 10 años) ,y permanecian al servicio del Estado durante un periodo de 30 años,durante el cual estaban obligadas a mantenerse virgenes.La violación de es norma acarreaba penas gravisimas.



Para entender la razón de ser de esta institución religiosa romana,hay que tener en cuenta que el papel de las sacerdotisas vestales no fue solo religioso,sino  tambien politico.En Roma,las esferas de la politica y de la religión se superponian completamente .La organización política se veia como una emanación del organismo mas básico de la vida humana: la familia,de modo que el estado se concebía como una única y gran familia que incluia a todos los linajes de la ciudad,las llamadas gentes. De ahi que Roma debiese tener en su centro un fuego sagrado,del mismo modo que la casa romana, la "domus" ,se organizaba entorno a un hogar (originalmente situado en el atrio) ,término que en latín deriva de "ater" ,es decir "oscuro",a causa del humo que desprendia el fuego del hogar,(pese a que con el paso del tiempo el atrio se convirtió en un espacio abierto ,a modo de patio) .Aquel fuego sagrado se albergaba en el Templo de Vesta y las vestales eran las encargadas de custodiarlo.
Este paralelismo entre el estado y la familia explica igualmente las semejanzas que existian entre las vestales y las otras mujeres de Roma,aquellas la menos que se ajustaban en sus comportamientos y apariencia al ideal de la matrona romana. En efecto,las sacerdotisas eran consideradas las "madres del Estado" por excelencia ,el modelos de todas las " matres familias" 
Unas y otras debian ser perfectas amas de casa : de su hogar en el caso de ñas mujeres casadas y y del templo de Vesta o "casa de Roma" en el de las vestales.No es casual ,por ejemplo,que se dijera que las niñas reclutadas para convertirse en vestales eran "capturadas" (captae) por le pontifice máximo (sacerdote supremo del estado) .El verbo latino "capere"significa " llevarse,raptar",y evoca al rapto de la novia que solía realizarse en la Roma arcaica.

La estrecha relación entre vestales y mujeres casadas se ponía también de manifiesto en la apariecia externa de unas y otras.Esposas y madres romanas debian ser rapidamente identificadas por su ropa como mujeres "castas" ,al igual que las sacerdotisas.Del mismo modo que la recién casada no volveria a mostrarse con el cabello suelto después del matrimonio,la vestal se cortaba el pelo en un rito público y después lo colgaba en un árbol ,quiza un loto ( arbor capillata o lotus capillaris,en palabras de Plinio el Viejo) .Igualmente,tanto las matronas como las vestales usaban la " vita crinalis" ,una venda o cinta que servia para fijar el peinado.Además la división del cabello en seis mechones o trenzas,los "senicrines" que se colocaban en la cabeza de las vestales tras la tonsura ritual,tambien fue una moda frecuente entre las mujeres casadas.
Era identico el uso de la stola,un vestido que llegaba a los pies y que se ataba a la cintura con un nudo ( llamado "herculeo" en el caso de las vestales ).El elemento distintivo de las vestales era el "suffibulum",un trozo de tela cuadrangular que se ponia en la cabeza durante los sacrificios ,mientras que a las novias les correspondia el "flammeum,un velo nupcial rojo anaranjado,color que evoca justamente el fuego que resplandecia en la casa y el templo de Vesta.
Las sacerdotisas cumplian con obligaciones comparables alas de las matronas,la primera era velar porque el "fuego del Estado"no se apagara nunca ,ya que esto suponia un presagio de desgracia inminente para Roma.El fuego solo se apagaba .de forma ritual e intencionada,el 1 de marzo,primer dia del año ( antes de la introducción del calendario solar,el año empezaba en marzo) .
La segunda tarea de las vestales era custodiar, en la parte mas privada del templo de la diosa (penus),algunos talismanes secretos muy valiosos,especialmente un falo sagrado,el "fascinus" .Tambien se conservaban alli los Penates de Roma y quizas el Paladio,la estatua de Palas Atenea que el legendario héroe Eneas habia llevado desde Troya hasta Italia en su huida.Por último ,las vests debian de elaborar la "mola salsa",una mezcla a base de harina de farro y sal que se usaba tres veces al año en las fiestas oficiales,asi como la " muries" ,un condimento sagrado cocido al horno y tambien de uso ritual.



Amas de casa y vestales se asemejaban tambien en la dureza de los castigos que se les inflingian si incumplian sus obligaciones .
En el derecho romano consta como las esposas que transgredian ciertos modelos de comportamiento honorable quedaban sometidas a diversas penas,primero corporales y luego juridicas ,como el repudio o el divorcio.En el caso de las vestales esos castigos eran mucho mas severos,pues es consideraba que sus  transgresiones ponian en peligro la estabilidad del Estado.Asi,cuando una vestal dejaba que se apagara el fuego sagrado de Roma,incumpliendo su deber primordial,el pontífice la sometia a flagelación,respetando eso si,su pudor virginal,ya que le castigo se llevaba a cabo en un lugar apartado y con el cuerpo cubierto.Estas sacerdotisas negligentes no habian respetado el precepto de las mujeres casadas de "guardar la casa" .
Mas grave todavia era el incumplimiento del deber de castidad.Hoy en dia nos sorprende que se llamara "incestum" a la relaccion entre una vestal y un hombre ,pero si las vestales eran las "matres familias"de Roma,es comprensible  que la relaccion de cualquier varon romano con su madre fuera una forma de incesto.En este caso se mancillaba la virtud de la mujer casada.el "casta fuit" que servia de elogio a las difuntas , y la castidad de una vestal era mucho mas importante.
El castigo por esta infracción era drástico : la vestal era enterrada viva en el llamado "campus scelertus" o "campo maldito" situado cerca de la Puerta Colina  ( en la zona actual via XX Settembre de Roma) .Este castigo fue infligido por primera vez a la Vestal Pinaria ,quizas un personaje legendario de la época de Tarquinio Prisco (616-578 a.C.) 




El pontifice máximo ,equivalente público al "pater familias" ostentaba el poder indiscutible de juzgar y castigar a las vestales culpables, ya que formaban parte del colegio pontificial que el dirigia .Hay que destacar que el lugar del suplicio se hallaba dentro del "pomerium" (limites) de la ciudad de Roma,a diferencia de las demás sepulturas,que se levantaban siempre extramuros, y que a la Vestal no se le tocaba ni un pelo.Esto se explica por el caracter sagrado de las sacerdotisas,que no,podian ser asesinadas porque pertenecian a los dioses .El "complice" ,en cambio ,simple ser humano ,era flagelado hasta la muerte ,desnudo en el Foro.Numerosas Vestales pagaron amargamente la satisfacion de sus deseos; por ejemplo ,Opimia,que segun las acusaciones se veia con dos hombres; Minucia ,denunciada por un esclavo ,o Cornelia acusada por Domiciano.Todas ellas fueron condenadas a morir enterradas vivas.
Cuando terminaba e servicio de treinta años de Vestal ( diez años como aprendiz ,diez como guardiana del fuego y diez como instructora de las jovenes) ,la ex-sacerdotisa ,podia llegar a casarse si asi lo deseaba,a pesar de tener una edad avanzada para la época.Por tanto ,miemtras se encontraba " de servicio"  lo mas importante era la Patria ,pero una vez libre de su cargo podia ser una esposa como las demás :otra prueba del estrecho vinculo entre las mujeres casadas y las Vestales.
En una antigua ceremonia sobre la que sabemos poco,las Vestales se dirigian a la máxima autoridad religiosa de Roma ,el " rex sacrorum" con estas palabras . " "¿Acaso no vigilas rey? .Pues ¡vigila!" .El tono familiar de la pregunta ,muy similar al que emplearia una mujer con su marido,ilustra bien la semejanza que mantenian las antiguas Vestales con las matronas romanas...

Bibliografia:
Elda Biggi
Jose Carlos Saquete ( Las virgenes vestales : un sacerdocio femenino en la religion publica romana)
Steven Sailor ( La casa de las vestales)
                        

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