miércoles, 21 de marzo de 2018

CLEÓMENES REY DE ESPARTA


Aunque en el sistema político espartano las funciones de los reyes se limitaban sobre todo a la dirección del ejercito,Cleómenes consiguió (gracias a su personalidad) dejar una huella profunda en la historia de Esparta,a la que convirtió en la primera potencia de Grecia durante su reinado de mas de 30 años,entre 520 y 488 a.C.
Sin embargo las fuentes antiguas le son hostiles y lo presentan como un hombre colérico,cruel y mentalmente inestable que despreciaba las normas humanas y divinas.Segun escribió el historiador griego Plutarco,Cleómenes tenía su propia norma :" El mal que uno puede hacer a los enemigos es superior a la justicia"
Las circunstancias de su nacimiento fueron ya inusuales.Su padre,el rey Anaxándridas,estaba casado con una sobrina suya,pero no tenián hijos.Esto preocupaba a los éforos (cinco hombres elegidos anualmente que ostentaban el maximo poder en Esparta y que tenian entre sus funciones el control de los reyes).Los éforos,que velaban por la continuidad dinástica,propusieron a Anaxándridas que repudiara a su esposa para casarse con otra que le pudiera dar hijos.Pero el rey amaba profundamente a su mujer y se negó a separarse de ella.Segun explica Heródoto,los éforos le hicieron una nueva y singular propuesta:"Como te vemos encadenado a la que ahora es tu mujer,ya no te pedimos que la repudies,pero si,que ademas de ella lleves a tu casa a otra que te de hijos".Anaxándridas lo aprobó y desde ese momento tuvo dos esposas y mantuvo dos hogares.
La nueva esposa pronto dio a luz un hijo,Cleómenes,pero poco después la primera esposa tuvo otros tres hijos.Segun las leyes de Esparta,la sucesión recala en el primer hijo varón nacido después de que su padre subiera al trono y,por tanto,Cleómenes fue considerado el heredero legítimo.Aunque en su juventud ya mostraba síntomas de cierto desequilibrio mental,a la muerte de Anaxándridas los espartanos se ajustaron a su legislación y lo proclamaron rey.



Su primera actuación en el exterior llegó en 510 a.C.,cuando dirigió un ejército espartano contra Atenas para derrotar al tirano Hipias.Los espartanos deseaban romper las buenas relaciones que Atenas mantenía con Argos,su gran enemiga;esas buenas relaciones se remontaban al padre de Hipias,Pisistrato,que se habia casado con una mujer argiva.Además,Hipias mostraba inclinación hacia los persas y esto llenaba de inquietud a los espartanos,que veian como el Imperio persa se extendia poco a poco hacia Occidente.
Cleómenes invadió la región de Atenas,el Ática,y derrotó a Hipias.Tras entrar en la ciudad sitió al tirano,que habia buscado refugio en lo alto de la Acrópolis,un recinto bien amurallado.(Los espartanos evitaban siempre los combates en las murallas,pues implicaban un gran numero de bajas en una lucha sin ninguna gloria),pero tuvieron suerte cuando los hijos del tirano,que pretendian salir en secreto de la acrópolis,cayeron en sus manos.Hipias,pactó entonces su salida de Atenas con su familia y se exilió.Sin duda,la expulsión de Hipias por Cleómenes cimentó la fama de Esparta como enemiga de la tirania.
Dos años después,Cleómenes volvió a una Atenas alterada por la lucha politica entre Clístenes e Iságoras.El primero era partidario de reformas políticas que dieran mayor participación al pueblo,a lo que se oponia Iságoras,que aspiraba a mantener el poder en manos de la aristocracia.Cleómenes habia establecido una firme amistad con Iságoras durante su anterior estancia en Atenas (las lenguas decian que habia sido amante de su esposa), y cuando Clístenes entregó el poder al pueblo,Iságoras llamó a su poderoso amigo,Cleómenes se presentó con escasas tropas,señal de que se trataba de una aventura privada, y entró en Atenas.

El rey de Esparta puso las magistraturas de la ciudad en poder de Iságoras y expulsó a los partidarios de Clístenes,unas 700 familias.Pero el pueblo se negó a obedecer,y en la revuelta que siguió,Cleómenes ocupó  la Acrópolis junto a Iságoras y sus seguidores.Tras dos dias de asedio pactó una tregua para salir sin sufrir daño,aunque,segun Herodoto los atenienses partidarios de Iságoras fueron ejecutados.Entonces Cleómenes se sintió humillado y quiso vengarse de los atenienses.
Para ello reclutó un ejercito entre sus aliados del Peloponeso e invadió Atica.Esta vez la expedición estaba autorizada oficialmente por Esparta,ya que se pusieron al mando del ejercito los dos reyes que tenian los espartanos: el propio Cleómenes y Demarato,miembro de otra casa real.Pero los aliados que acompañaban a los espartanos ignoraban que el objetivo principal de la expedicion era imponer a Iságoras como tirano de Atenas.Cuando atenienses y espartanos se encontraron frente a frente,sus aliados corintios se retiraron al conocer de pronto el motivo de la campaña ; lo mismo hizo Demarato,que sin duda se oponia a la aventurera politica exterior de su colega Cleómenes.Los otros aliados,al advertir la disensión de los reyes,tambien se retiraron.
Entonces Cleómenes pensó en reponer a Hipias como tirano de Atenas:para ello,en el año 504 a.C. convocó a los aliados a una reunión en Esparta ,en la que tomó parte el propio Hipias.Cleómenes alegó como excusa que habia conocido unos oráculos que anunciaban que los espartanos iban a sufrir mucho por culpa de Atenas ( se habia llevado los oráculos de la Acropolis de Atenas cuando estuvo alli) .Pero los aliados, y en especial Corinto,que habia sufrido un largo periodo de tirania,se negaron a apoyar los planes del rey.



Puesto que no habia conseguido doblegar a Atenas,Cleómenes centró su politica exterior en asegurar la hegemonia de Esparta en la peninsula del Peloponeso y para ello atacó a Argos,su enemiga acérrima,en 494 a.C. Los dos ejercitos acamparon muy cerca uno del otro, a la espera de la batalla campal.Segun Herodoto,los argivos estaban pendientes de las órdenes de los heraldos espartanos y realizaban los mismos movimientos que estos anunciaban.Al advertirlo,Cleómenes ordenó que los heraldos dieran la señal de almorzar; los argivos se prepararon para hacer lo mismo,y entonces Cleómenes los atacó matando a muchos.Los supervivientes se refugiaron en un bosque consagrado al héroe Argos,pero Cleómenes los exterminó,cometiendo un acto impio que conlleva una maldición.
A continuación el rey despidió al ejercito y con mil hombres escogidos se dirigió al Hereo.el santuario mas importante de los argivos y alli realizó un  sacrificio solemne a la diosa Hera.Luego,aunque tenia Argos a su merced,se retiró a Esparta.Sus enemigos,entre los que seguramente se contaba su colega en el trono,Demarato,lo acusaron de aceptar sobornos a cambio de retiradas,pero Cleómenes se defendió diciendo que mientras realizaba el sacrificio en el Hero,del pecho de la imagen de la diosa salió una fuerte llamarada y comprendió por aquella señal que no podria tomar la ciudad. Al parecer,los piadosos espartanos consideraron dignas de crédito estas explicaciones.En realidad es muy posible que Cleómenes considerase que una Argos diezmada,pero no destruida,sería mas provechosa para la política espartana :no era conveniente que otras ciudades del Peloponeso,como Corinto,aumentasen demasiado su poder,lo que sin duda harian a costa de una Argos arruinada.
Lo cierto es que Argos quedó sin hombres .Herodoto fija en 6000 el número de Argivos muertos, y otro historiador ,Pausanias,habla de 5000 bajas.La ciudad tardó en recuperarse de aquella matanza y alegaría escasez de varones para justificar su neutralidad durante la futura guerra contra los persas.
Precisamente en el año 491 a.C.,el rey persa Dario I envió heraldos por toda Grecia para pedir la tierra y el agua,señal tradicional de sumisión.Los atenienses los arrojaron a una antigua cantera, y los espartanos los tiraron a un pozo diciendo burlonamente que se llevaran de alli la tierra y el agua par su rey.Pero la isla de Egina,que era enemiga de Atenas,aceptó someterse al rey persa,Los atenienses acudieron a Esparta y acusaron a los eginetas de traición:Cleómenes se presentó en Egina para exigir rehenes,pero los eginetas se negaron a entregarlos alegando que no estaban presentes los dos reyes de Esparta,como establecia la ley ; los eginetas estaban aleccionados por Demarato que,además,segun Herodoto,se dedicaba a difamar a Cleómenes por Esparta.
Lo cierto es que Demarato debia de representar la opinion de muchos espartanos,hostiles a Cleómenes.   No habian querido reponer como tirano a Hipias,un amigo de los persas ; y no les gustaba el comportamiento siempre colérico y vengativo del rey,que era un motivo de intranquilidad para los aliados de Esparta en el Peloponeso:este grupo utilizó en adelante a Demarato para frenar las empresas de Cleómenes,como sucedió en Egina.Ëste se sintió ultrajado, y antes  de castigar a los eginetas quiso encargarse de Demarato.


Aprovechó que habia ciertas sospechas sobre la legitimidad de su colega y sugirió que se consultase al oráculo de Delfos .Cleómenes habia sobornado a los dirigentes de Delfos de modo que cuando se formuló la pregunta,la pitia declaró que Demarato no era hijo legítimo:Demarato fué destronado y pasó un tiempo en Esparta soportando las burlas,hasta que escapó a Asia y se refugió en la corte de Dario.En su lugar Cleómenes colocó a Leotiquidas .Ambos se presentaron en Egina y tomaron rehenes;Cleómenes,como especial venganza hacia los eginas,los dejó en manos de los atenienses,sus peores enemigos.
Poco después se descubrió el soborno de la pitia y Cleómenes cayó en desgracia en Esparta .Temiendo represalias,huyó a Arcadia, a cuyos habitantes intentó unir para que lucharan contra Esparta...Posteriormente y tras un tiempo, los espartanos le permiteron regresar,teniendo un ataque de locura en el trayecto del regreso:sus parientes lo encadenaron a un cepo,pero cierto dia que quedó bajo la vigilancia de un ilote (siervo) ; Cleómenes le pidió un cuchillo que tras amenazas se lo entregó y, siempre segun Herodoto  "empezó a herirse hasta su muerte " 
Hoy dia,los historiadores apuntan a que quiza fué ejecutado por los mismos espartanos cuando se convirtió en un peligro para el Estado :su politica personalista y ambiciosa era un peligro para el equilibrio de fuerzas en el Peloponeso y,en consecuencia,para Esparta.

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