domingo, 23 de julio de 2017

VESALIO Y LA ANATOMIA


Andres Vesalio nace en Bruselas,en Flandes,bajo dominio español.Su abuelo fué médico del Emperador Maximiliano I .Su padre,boticario,lo anima a hacerse médico.Estudia medicina en la Universidad de Paris,donde se despierta su interés por la anatomía alli realizará su primera disección pública,ante sus maestros y los demás alumnos.
Se doctora en la Universidad de Padua,por su brillante trayectoria y su prestigio 
,al dia siguiente es nombrado "explicator chirurgiae" lo que equivale a catedratico de cirugia y anatomia,a la edad de 23 años.
El 22 de enero de 1564,el Principe don Carlos,primogénito del rey Felipe II,asistía a la disección de un cadáver en la Facultad de Medicina de la Universidad de Alcalá.Quiza,como era costumbre,cotejase lo que veía con las impactantes ilustraciones del famoso libro de Anatomía de Andres Vesalio,pues sabemos que poseía un ejemplar.No es de extrañar que el heredero del mayor imperio del mundo presenciara una demostración anatómica (ni que hojeara la obra de Vesalio) porque entonces,en pleno Renacimiento, la Anatomía estaba de moda.Se había convertido en la rama mas famosa de la medicina y,por si esto fuera poco,era una de las disciplinas mas importantes para la formación de los artistas.Todo ello era fruto de la nueva mentalidad renacentista.



¿Que era el hombre? ¿Que lugar ocupaba en la creación?.Los humanistas del Renacimiento respondieron a estas preguntas de forma mas optimista que los pensadores medievales.Su foco de atención se desplazó de Dios al hombre,Visto como la imagen de la divinidad.Por una parte,ello dió mayor valor al trabajo de los artistas,pues la belleza visual era reflejo de la belleza de la belleza divina.Por otra parte,impulsó el estudio del hombre por la medicina y la anatomía, ya que la disección del hombre seria como pasar las páginas del libro que nos lleva a Dios.De ahí,tambien,que pintores y escultores estudiaran la anatomia humana para mostrar lo mas exactamente posible como es el hombre;no en vano maestros como Leonardo o Miguel Angel asistieron a disecciones.
Esto no quiere decir que en la Edad Media no se diseccionaran cadaveres humanos,o que la Iglesia o la Inquisicion prohibieran esta practica.En las Facultades de medicina se diseccionaron cuerpos de delincuentes ejecutados.Pero el nuevo interés por conocer a fondo el cuerpo humano hizo que las disecciones,públicas y privadas,fueran relativamente frecuentes.Vesalio encarnó todas estas transformaciones de la anatomia :la nueva vocación pública de esta ciencia y su fusión con el arte.



Andres Vesalio,nació en Bruselas el último dia de 1514.Su familia,cuyo apellido original era Wytinex,procedia de la localidad renana de Wesel:por entonces,el nombre de la persona se solia acompañar con el de su localidad de procedencia y tal vez por eso Andreas Vesalio se llamó Wesel;Vesalius en latin,y Vesalio en castellano.
Su tatarabuelo,su bisabuelo y su abuelo habían servido como médicos a la Casa de Borgoña,y por ello fueron ennoblecidos.Pero su padre,quizas por su origen bastardo,no llegó a ser médico siendo boticario al servicio de Carlos V (señor de Borgoña,de los reinos hispanicos y del Sacro Imperio).
Este hecho debió de influir en el caracter de Vesalio,quien no debió de querer ser diferente que sus otros antepasados.Tal vez provengan de ahi su afán de superación y un individualismo que lo llevó a ser,en cierto modo, un autodidacta de la anatomia.
Desde niño,Vesalio se entretenia en disecar pequeños animales y hacer colecciones de historia natural.Ademas,en una colina detras de su casa se ahorcaba a los criminales.Sus cuerpos se dejaban colgando hasta que con el paso del tiempo y la accion de aves de rapiña se convertian en esqueletos.al parecer,esto le hizo familiarizarse con los huesos humanos.A los 16 años,en 1530,empezó en Lovaina sus estudios universitarios,que le confirieron un gran dominio del griego y el latin,idioma en el que escribió sus textos de anatomia.
En 1535,Vesalio se trasladó a la universidad parisina de la Sorbona;en su Facultad de Medicina aprendió una anatomia teórica,aunque alli se animaba a hacer disecciones (Vesalio hizo muchas públicas y privadas).Por este motivo era un visitante asiduo del cementerio de los Inocentes y de las horcas de Montfaucon.
En 1536,atraido por la fama de la anatomia que se cultivaba en Padua,se trasladó a su Facultad de Medicina y en diciembre de 1537 se convirtió en Médico:al dia siguiente después de llevar a cabo una brillante disección,fué nombrado profesor de cirugía.



En Padua,Vesalio vivió sus años de gloria,alli se convirtió en uno de los mejores disectores del mundo y dió un extraordinario giro a la enseñanza de la antomia.En primer lugar,era él mismo quien hacia las disecciones,mientras animaba a sus alumnos,alrededor suyo,a confiar menos en los textos de los autores antiguos,como Galeno, y mas en sus propios sentidos:"Tocad vosotros mismos con vuestras propias manos y creedlas"les decia.En segundo lugar,Vesalio puso en marcha un nuevo y espectacular procedimiento para enseñar anatomia:el dibujo.Diseñó seis tablas anatómicas,dibujos acompañados de textos explicativos sobre las venas,la arteria aorta y el esqueleto,que se editaron en 1538.Estas tablas fueron el germen de su obra magna:"De humani corporis fabrica" (sobre la estructura del cuerpo humano),publicada en 1543.Sus láminas abordan toda la anatomia humana:huesos y cartilagos,musculos y ligamentos,el aparato circulatorio,los nervios,los organos abdominales y genitales,el tórax,el cerebro y los óganos de los sentidos.
El libro tuvo un enorme exito dado que no existia nada similar: al incorporar la perspectiva,dotó a las ilustraciones de movimiento.Por primera vez,los dibujos anatómicos se podian ver en tres dimensiones,lo que resultó muy útil  a médicos y artistas.Vesalio era un gran anatomista,pero pasó a la historia por convertir la anatomia en la reina de las ciencias y en una de las bellas artes:El libro fué muy visto por sus incomparables imagenes (obra de pintores del taller de Tiziano,como Johannes Stephan van Calcar)pero fué muy poco leido porque estaba escrito en un latin farragoso.



En todo caso,se debe señalar que Vesalio (a diferencia de lo que se ha dicho muchas veces) no rompió con la Anatomia de Galeno:Este médico griego,que vivió en el siglo II despues de C.y sirvió a varios emperadores romanos,fué el mayor anatomista de la Antiguedad,pero en realidad sus aportaciones se basaron en la diseccion de animales (sobre todo de monos,por su parecido con el hombre) e incluso en su viviseccion,experiencias de las que extraia observaciones que luego aplicó al cuerpo humano:Cuando Vesalio quiso seguir a Galeno se dió cuenta de que este no habia hecho ninguna diseccion humana.
Esta tradiccion galénica perduró en el propio Vesalio,que estaba mucho mas familiarizado con la diseccion de animales de lo que jamas dio a entender;asi por ejemplo,en varias ilustraciones de la "Fabrica" dedicadas a la musculatura humana aparecen musculos de perro.Y como hizo Galeno mil doscientos años antes,tambien Vesalio hizo la viviseccion de un cerdo para estudiar sus funciones vitales.
A partir de 1543,es como si Vesalio hubiera perdido su inspiracion anatómica.Pasó a ser medico de Carlos V y desde 1555 quedó al servicio de Felipe II,pero su labor se limitó a atender al personal flamenco de la Corte.
Probablemente no se encontraba a gusto en la Corte española,porque en 1564 la dejó y emprendio viaje a Tierra Santa por motivos que no estan del todo claros;(se ha hablado de una depresion) .Sea como fuere,Vesalio llego a Jerusalen,pero durante el viaje de regreso enfermó y murió en octubre de aquel mismo año,al arribar a la isla griega de Zante.donde fué enterrado en la Iglesia de Santa Maria delle Cruzie,demolida en 1892.

Bibliografia:
Justo Fernandez (Universidad de la Laguna )  





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