domingo, 4 de junio de 2017

EL FARO HOOK HEAD



Los faros quizás surgieron para calmar la desesperación de quienes esperaban el retorno de los barcos perdidos en la oscuridad de la noche y con toda seguridad para dirigir a buen puerto a quienes en esa oscuridad no sabían hallar su ruta de regreso...
Asi entre otros muchos surgió el faro de Hook Head...en el siglo V una comuna de monjes,dirigida por Dubhan (nombre que en la antigua lengua irlandesa significa "anzuelo") se estableció sobre una peninsula plana en la costa oriental de Irlanda.Aqui fundaron un Monasterio y,según la tradicción,en el año 710 construyeron una torre sobre la cual una hoguera siempre encendida guiaba a los navegantes.


La historia del Faro de Hook Head,se retoma en el año 1172,cuando el noble normando Raymond LeGros erigió un faro,que era a la vez una Fortaleza.en el mismo lugar de la antigüa torre,encargando el mantenimiento del fugo a los monjes de un Monasterio proximo.No era extraño,en la Edad Media,que las ordenes religiosas se encargasen del mantenimiento de los Faros,los monjes de Hook Head continuaron su labor hasta 1641,cuando estalló la guerra civil.En realidad,el Faro está estrechamente ligado a los acontecimientos politicos de Inglaterra,a la cual pertenecia Irlanda en aquella época.En la isla verde la construcción de faros no se consideraba una prioridad,por ello durante el gobierno de Cromwell,periodo republicano de la historia inglesa,nadie se ocupó del faro,con el consiguiente aumento de numero de naufragios en aquella zona.Durante el reinado de Carlos II,el rey ordenó,despues de diversas peticiones construir seis nuevos faros en la costa irlandesa, y el faro de Hook Head entró de nuevo en actividad.


La torre original tenia 18 metros de altura,con un diametro de 85 metros y durante los trabajos de acondicionamiento su altura se incrementó hasta los 24 metros y su diametro hasta los 12 metros;en la cumbre del faro se construyó una linterna cerrada que protegia el fuego del viento y dirigia el humo hacia arriba,permitiendo una mejor visibilidad del haz luminoso,lo que representó una innovación insólita para su tiempo.La escalera de acceso a la linterna estaba situada en el espacio entre el antiguo y el nuevo muro.
En 1704 la Reina Ana transfirió la gestión de los faros irlandeses a la Comisión del Tesoro,pero no el faro de Hook Head,que estaba confiado a un particular y como tal permanece.A finales del siglo XVIIIla torre se encontraba en pésimas condiciones y la Comisión encargó a Thomas Rogers su restauración:Rogers instaló,en primer lugar,una nueva linterna de 3,6 metros de diametro,que disponia de 12 lamparas Argand,de aceite.


En 1812 se mejoró la eficiencia de las lamparas y en 1864 se realizaron otros importantes cambios en la linterna,como la instalación de una luz fija con lentes dióptricas.Posteriormente se situó en la cumbre de la torre una terraza circular de hierro que sostuviese la nueva linterna,que existe todavia hoy .Entre 1871 y 1910 se utilizó para la iluminación gas de alumbrado,sustituido el 1 de enero de 1910 por parafina vaporizada,ese mismo dia,se instaló una nueva optica:una lente rotatoria con una distancia focal de 500 milimetros.Entre 1838 y 1995 funcionó ademas una campana de niebla,que durante los muchos años de vida del faro ha experimentado diversas mejoras,hasta ser sustituida por una señal electrica intermitente.La alarma sonora era acompañada,durante la noche,por una emisión de luz blanca,apagada durante los años de la Segunda Guerra Mundial y encendida de nuevo en 1949.En 1972 la electricidad llegó al faro y la intensidad de la luz alcanzó las 480.000 candelas,que hacian que la linterna estuviera en condiciones de emitir un haz de luz blanca cada tres segundos con un alcance de 23 millas.


Hasta 1977 en el faro vivieron las familias de los vigilantes,despues los fareros pasaron a alternarse,solitarios,en turnos semanales,como sucedia del faros de alta mar.Por último,en 1996,la torre de Hook Head se automatizó y el último guardian se marchó,aunque un tecnico regresa regularmente para controlar que todo esté en perfecto orden´
Durante su historia,la torre ha cambiado de color;pasando en 1933del color blanco con tres bandas rojas,al blanco con dos bandas negras.
No es un faro totalmente circula,y por encima de la segunda banda negra se encuentra una torre,mas estrecha,que sostiene la linterna.
La altura totoa es de 35 metros (46 metros por encima del nivel del mar ) su aspecto es macizo.Tambien es interesante su interior;construido en piedra,con altos techos,arcos,ventanas y una vieja chimenea,que denota su antigüedad y nos traslada a la época en que los monjes y el noble normando llevaron a cabo su construccion.
      
Bibliografia:
Alberto Bertolazzi
Maria Valeria Urbani Grecchi
Clara Zanoti


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